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6500万年前撞上地球,让恐龙灭绝的那颗小行星,如今在哪儿

我们所在的太阳系,除了行星、卫星之外,还有许许多多的彗星与小行星。其中,长度超1000米的近地小天体大约有2000个,这些家伙要是手拉手直直冲着地球而来,地球上至少四分之一的人类会…

我们所在的太阳系,除了行星、卫星之外,还有许许多多的彗星与小行星。其中,长度超1000米的近地小天体大约有2000个,这些家伙要是手拉手直直冲着地球而来,地球上至少四分之一的人类会灭绝。

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当然了,现在我们人类还好端端地生活在地球上,地球经常遭遇外来小天体,但它们还没有对人类造成威胁。从生物学角度来讲,人也是哺乳动物,恐龙称霸的时候地球上几乎没有哺乳动物的立足之地。

恐龙灭绝意味着地球的中生代结束,进入了新生代(约6500万年前至今),哺乳动物在新生代第四纪时,已经成为了地球陆地上占据支配地位的存在。到了今天,人在研究自己的演化历史时,也不免好奇,到底是什么导致恐龙灭绝,给哺乳动物腾出了地方呢?

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这里说的恐龙,指的是非鸟恐龙,它生活在中生代的三叠纪(公元前2.5亿年~公元前2亿年)、侏罗纪(约公元前1亿9960万年~公元前1亿4550万年)和白垩纪(1.45亿年前~6600万年前)。

恐龙体型很大,地球上的生命历史那么漫长,但除了蜥脚类恐龙,没有哪种陆生生物的体型居然能超过20米,人在这样大的恐龙面前是如此渺小。关于恐龙灭绝的原因,科学家们提出了很多种设想,其中让人接受度比较高的是“陨石撞击说”。

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约6500万年前,一颗直径10公里的小行星从天而降。行星际空间的尘粒以及固体块(流星体)闯入地球大气圈后,便会同大气摩擦燃烧,产生我们看到的光迹也就是“流星”,要是没有燃烧完,落到地面就会形成陨石,也叫做陨星。

科学家早已发现,流星体进入地球大气的情况一直未间断,只不过它们的质量、半径差别比较大。那颗导致恐龙灭绝的小天体体积庞大,速度达到20公里每秒,造访地球后便引发了强烈的地震、海啸、火山喷发、森林起火等灾难,恐龙被洪水和泥石流卷走掩埋。

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综合来看,恐龙灭绝的原因应该不止陨石撞击这一点,还有更多可能性。假设陨石撞击说成立,那颗带来毁灭性灾难的小行星究竟去了哪呢?科学家认为,它撞出来的陨石坑便在中美洲墨西哥犹卡坦半岛的地层里,这个坑有个名字叫“希克苏鲁伯”。

科学家通过计算得知,那颗小行星撞击后产生的陨石坑直径至少会在100公里以上,而“希克苏鲁伯”的直径在180公里以上。质疑“陨石撞击”的专家认为,这么大的小行星撞击后不该彻底从地球上消失,只留下一个坑;

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而支持“陨石撞击”的科学家则认为,小行星在大气层中便产生了极高的热量,撞击地面时也产生了巨大的动能,所以它要么被热量蒸发,要么撞击后爆炸变成碎末,坑里只留下了大量的铱类元素,陨石体则找不到了。

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有关恐龙灭绝原因的假说实在太多,除了陨石撞击,还有植物中毒、物种进化、气候骤变等等,每个假说都有疑点。唯一能够确定的是,恐龙不适应某种事件的改变、或者改变带来的影响,才走向灭绝。

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